mars 9, 2014

Rivertonprisen 2013 –  juryens shortlist.

Sidsel Dalen: 21 dager
Sidsel Dalen har med denne spennende thrilleren levert sin andre bok om journalisten Mia Mikkelsen. Under en energikonferanse i København blir Mikkelsen dratt inn i et farlig og destruktivt univers med koblinger mellom norsk oljeindustri, korrupsjon, trafficking og narkotika.
Aschehoug

Nicolaj Frobenius: Mørke grener
I denne originale thrilleren lar Nicolaj Frobenius oss treffe forfatteren Jo Uddermann som akkurat har lansert sin siste bok, en dokumentarisk skildring fra hans barndom der den spesielle og nå døde vennen Georg får sentral plass. Underlige hendelser skjer med Jo, og Frobenius klarer å skape en usikkerhet i mysteriet om hvem som egentlig er fortelleren, og hva diktning egentlig er.
Gyldendal

Jo Nesbø: Politi
Med sin 10.bok om politimannen Harry Hole mestrer Jo Nesbø nok en gang å fengsle med sylskarp penn, fortellerevner og drivende plot. Det er politiet selv som denne gangen blir utsatt for vold og drap, noe som driver den udødelige og snartenkte Harry Hole til igjen å handle slik at det er ingen tvil om at han er en vi fremdeles så til de grader kan regne med.
Aschehoug

Gard Sveen: Den siste pilegrimen
Gard Sveen presenterer i denne debuten den spesielle, kontroversielle og samtidig dyktige politietterforskeren Tommy Bergmann som prøver å finne en sammenheng mellom et drap sommeren 2003 og et skjelettfunn fra 2.verdenskrig. Den spennende og svært innholdsrike handlingen berører flere ulike temaer, blant annet en lite belyst del av norsk krigshistorie.
Vigmostad og Bjørke

Roar Sørensen: Smertens aveny
Den suicidale ekspolitimannen Stingo befinner seg i et dystopisk Angels City på Filippinene hvor kriminalitet, korrupsjon og fattigdom florerer. Roar Sørensen portretterer sammensatte skjebner og drar oss på innsiden av strandete nordmenns desillusjonerte overlevelsesstrategier, og innfødtes nærmest umulige livsvilkår. Samtidig løfter han fram troen på, og den insisterende søken etter det genuint gode i mennesket.
Commentum

Advertisements

Hans H. Skei: Norsk kriminallitteratur i 2013

mars 9, 2014

Norsk kriminallitteratur i 2013

Det er tid for å gjøre opp status for krimåret 2013 i tråd med lang tradisjon i Rivertonklubben, utvidet og formalisert enda tydeligere etter at klubben for noen år siden begynte med å nominere fem kandidater til Rivertonprisen.
Det har de siste årene vært en ganske jevn og høy aktivitet blant norske krimforfattere.  I 2010 og 2011 kom det cirka 40 nye bøker; i 2012 mer enn 50. Det som ble lagt mest merke til fra mine presentasjoner for disse årene, var det lave antallet bøker av kvinnelige forfattere. Høyest andel var det i 2012 da 13 bøker av 51 var skrevet av kvinner; dvs. ca. ¼ del. For 2013 bør kjønnsfordelingen etter alt å dømme forbigås i stillhet, for den må være et absolutt lavmål og et unntak. Jeg har måttet justere mine tall fordi juryen har hatt med to bøker mer enn det jeg har hatt oversikt over. Dermed er tallet på krimbøker i 2013 totalt 44. Fire av disse er skrevet av kvinner, og selv om det står to kvinner bak en av dem, og en kvinne figurerer som medforfatter på en annen, er dette bemerkelsesverdig lav andel. Vi har mange dyktige kvinnelige forfattere, og hvis alle hadde bok ute samme året, ville det i alle fall blitt 20 – 25 bøker. Jeg tar det for gitt at inneværende år, 2014, blir en opptur for krim av kvinner – det er faktisk allerede kommet langt flere bøker av kvinnelige forfattere enn i hele fjor.
Jeg oppfatter altså denne fordelingen som et avvik, og lar det være med det. Nå til en oversikt som er registrerende og faktaorientert, og bare i generelle vendinger sier noe om kvalitet, om trender og tendenser. Jeg har altså til slutt 44 kriminalromaner i 2013, og det er så vidt jeg vet bare en av disse jeg ikke har sett eller lest. Åtte av 2013-bøkene er skrevet av tidligere Rivertonprisvinnere; seks er skrevet av debutanter, hvorav flere har gitt ut andre typer bøker før. Flere av debutantene gjør det klart at deres første bok introduserer en seriefigur som vil komme igjen – noe som faktisk er blitt vanlig. Det virker nesten som et gjennomsnittlig norsk kriminalforfatterskap i dag begynner med å skape en seriefigur, finne kjennetegn og særtrekk som skiller vedkommende ut fra mengden, og at intrigen – mord, etterforskning, oppklaring – nærmest kommer i neste omgang. Kanskje er det uunngåelig ut fra tradisjonen og genrekravene at krimlitteraturen bæres oppe av seriefigurer. Det betyr at samme hvor langt fra røttene hos Poe og de gamle reglene for detektivromanen dagens krim har fjernet seg, så er detektiven – etterforskeren, politimannen, advokaten, psykologen, nettavisjournalisten, privatdetektiven – nesten like sentral og dominerende som da han første gang ble etablert som litterær skikkelse.
Når jeg sier dette, er det fordi tre av fire norske kriminalromaner i 2013 har en seriefigur i sentrum – enten så erfaren at han etterforsker i bok nr. 10 eller begynner sin gjerning med løfte om flere bøker hos flere debutanter. Enkelte har med hell byttet til en ny sentralfigur, mens andre har gitt sin helt et friår eller to, som er å ta en stor risiko når det i mange tilfeller kanskje like mye er helten og hans prøvelser vi følger som det er oppklaringen av en ny sak. Det samme gjelder rimeligvis for geografisk plassering og det miljø og persongalleri handlingen plasseres i. Å rykke opp en trygt plassert etterforsker fra det vante miljø kan føre til at han blir slått ned bakfra enda flere ganger – og det har vi nok av som det er.
Nå er det likevel slik at ingen etablert eller ny seriefigur er avgjørende for en romans kvalitet – intrigen, mystifikasjonen og selve fremstillingsmåten er viktigere. Men det er neppe å ta for hardt i at det nettopp er seriefiguren og alt som følger av dette valget som gjør at vi i 2013 at har så vidt mange krimromaner av jevnt høy kvalitet. Det er også gledelig at det som presenteres som første bok i en serie av flere debutanter hører til blant årets høydepunkter og blir spennende å følge videre.
De fleste seriefigurer befinner seg innenfor politiet, og derfor er politiromanen i mange varianter og versjoner den dominerende form også i 2013. Thrillere og ulike former for spenningsromaner, gjerne med internasjonalt tilsnitt, der handling og ikke egentlig etterforskning er viktigst, forekommer i omtrent samme omfang som tidligere år. Ellers er det verdt å merke seg at andre verdenskrig fremdeles bidrar til intrigens oppbygning og til mange farligheter også i 2013. Dette er så å si krim fra vår nyere historie, mens den egentlige historiske krim – en stor genre internasjonalt – er marginal i norsk krim, men kvaliteten er gjennomgående høy. Geografisk er spredningen i 2013 mindre enn i de beste årene – Nord-Norge er ikke med, innlandet er dårlig representert, Trondheim er ikke det byen engang var i krimsammenheng, mens det sentrale østlandsområde – særlig Oslo og nedover langs fjorden på begge sider – dominerer. Uten at det skal underslås at det kommer god krim plassert i og skrevet fra Vestlandet, bl.a. med bøker både fra Stavanger og Bergen.
En populær genre som krim frister selvfølgelig stadig flere utgivere, og det er rimelig å anta at vi ikke har klart å få tak i alt som gis ut på små forlag rundt omkring i det ganske land. De 44 titlene jeg snakker om er utgitt på til sammen 14 forlag – samme antall som i fjor. Seks av disse har bare en utgivelse hver, mens det tydeligvis arbeides og satses godt på krim i forlag som Vigmostad og Bjørke – der vi jo vet at Piratforlaget nå inngår – med fire utgivelser; Samlaget med tre bøker på nynorsk; Juritzen med fire bøker, Commentum med tre og Publicom med to. Så har vi våre tre største forlag, der det i 2013 er Cappelen Damm som skiller seg ut som det store krimforlaget med 10 utgivelser, mens Gyldendal har 8 og Aschehoug 4. I fjor var forholdet mellom de tre store så å si omvendt. Derfor må en se på flere år for å kunne antyde noe om trender og tendenser.
I forhold til 2012 er det altså en merkbar nedgang i antallet titler – fra 51 til 44. Heller ikke det skal vi ta som et tegn på noe. Men samtidig er det grunn til å peke på diskusjonene som har gått rundt innkjøpsordningen og kanskje advare mot at kuttene i ordningen kan komme til å ramme krimgenren tyngre enn vanlige romaner. Krimåret 2013 har mange spennende, velskrevne, medrivende krimhistorier, men det er selvsagt også slik at en rekke av bøkene vil stå laglig til for kutt når de måtte iverksettes. Blant så mange bøker er det ikke annet å vente.
Jeg sa i fjor at 2012 var mangslungent og mangfoldig, uten altfor klare signaler, men med mange gode bøker; jeg kan gjenta det samme for 2013 – det meste er stabilt og mye er bra i norsk krim.
..

Referat fra årsmøtet 8. april 2013

mai 6, 2013

 

Referat fra årsmøtet 8. april 2013

Det var på forhånd sendt ut sakliste med sakspapirer. Listen så slik ut:

Orienteringssaker
Medlemskontingent
Juryen for Rivertonprisen 2013
Rivertonbiblioteket
Diverse
Årsmelding
Regnskap
Valg av president og styremedlemmer
Revisjon av statutter
Innvalg av nye medlemmer
Åpen post: innspill fra Årsmøtet om fremtidige aktiviteter

Innkalling og sakliste ble godkjent av de 10-12 fremmøtte, hvorav fire fra styret. Presidenten ønsket velkommen og orienterte om uendret medlemskontingent (300 kr.; fritak fra det året man fyller 70); juryen for Rivertonprisen som for 2013 vil bestå av Else Barratt-Due, Magnhild Bruheim og Ola Hegdal; biblioteket der arbeidet har stått i stampe og noe må gjøres. Årsmeldingen ble lest opp, og lagt til aktene. Regnskapet ble godkjent, og valget gjennomført i tråd med styrets innstilling – dvs. at så vel President som øvrige styremedlemmer (minus Astrid de Vibe) fortsetter. Statuttrevisjoner ble vedtatt i henhold til ønsker fra forrige årsmøte. Når det gjelder innvalg av nye medlemmer, ble mange navn lansert over bordet, og styret vil vurdere disse i forhold til hvem som faktisk ble tilbudt medlemskap i fjor og ellers undersøke om noen faktisk kan være medlemmer fra enda lenger tilbake. Presidenten og sekretæren vil i samarbeid sende invitasjon til alle nye navn som ble valgt inn ved akklamasjon.

Under åpen post lanserte Knut Nærum tanken om en stafettroman (eller roman-stafett) i Riverton-regi. Forsamlingen sluttet seg til tanken, og Nærum vil bli invitert til neste styremøte for å orientere nærmere om sine planer.

Årets prisvinner, Jørn Lier Horst, orienterte om virak og oppmerksomhet etter at han mottok den gylne revolver, hvoretter samtalen kom til å dreie seg om siste boken og hans egne erfaringer som politimann.

16.04.2013/hhs

 

Short list, Rivertonprisen 2012

februar 26, 2013

SHORT LIST FOR RIVERTONPRISEN 2012 OFFENTLIGGJORT

Rivertonprisen, «Den gyldne revolver», deles ut årlig av Rivertonklubben for det beste arbeid innen norsk kriminallitteratur.
Rivertonklubbens jury har lest seg gjennom krimutgivelsene for 2012 og nominert fem titler til Rivertonprisen 2012:

Jørgen Brekke: «Drømmeløs»
Den skjøre men skarpe Trondheimspolitimannen Odd Singsaker har i denne andreboken fra Jørgen Brekke nok en kriminalgåte å bryne seg på som er sammenfiltret med tidligere historiske hendelser. En spinkel spilledåsemelodi knytter på en spennende og interessant måte bro mellom to tilsynelatende uløselige kriminalsaker.

Frode Granhus: «Stormen»
Reine i Lofoten er åstedet for dette uhyggelige og intenst spennende krimdramaet hvor en kald sak får sin forløsning gjennom en gripende, ubehagelig og tragisk hendelse som utspiller seg i dette lille nærmiljøet.  Vi kommer på innsiden av skjebner som forteller om smerte, sårhet, ensomhet og ikke minst vonde hemmeligheter.

Espen Holm: «Kong Salomos Sverd»
Espen Holm mestrer med denne boken å komme under huden på en hemmelig agent i Israels sikkerhetsstyrker, og gjennom det gi oss et nært innblikk i den umulige konflikten i denne delen av verden. Med stort driv trekkes vi med i nærmest uløselige konflikter. Forfatterens bruk av gammel myte setter fortellingen i et ettertankens lys.

Jørn Lier Horst: «Jakthundene»
Nok en gang overbeviser forfatteren med solid, troverdig politikrim. Denne gangen er William Wisting i sitt livs krise; han blir selv etterforsket, og må se sitt politiliv i nytt lys. Journalistdatteren Line spiller en viktig rolle i boken og gjør den til både en far-datter-skildring og en beskrivelse av forholdet mellom politi og media.

Gard Erik Sandbakken: «Skarpskytteren»
Gard Erik Sandbakken skriver fengende om den tidligere spesialsoldaten og skarpskytteren Snorre Hartmann som deltok i Bosnia-krigen, og som nå utfører kriminelle tjenester i Oslos underverden. Det handler om politisk makt, om Norges rolle som en av verdens største våpenleverandører, om moral og dobbeltmoral. Det er brutalt og spennende.

Rivertonprisen for beste krim 2012 deles ut 12. mars 2013 kl. 12.00 på Litteraturhuset.

Rivertonprisen er et samarbeid mellom Rivertonklubben, Den norske Forleggerforening og Bokhandlerforeningen.
Rivertonklubben ble startet i 1972 og det er Rivertonklubbens egen jury som utnevner vinneren. Juryleder er Else Barratt-Due.

Hans H. Skei, president i Rivertonklubben: Tale ved tildeling av Rivertonklubbens internasjonale ærespris til Henning Mankell. På klubbens 40-års jubileumsseminar 12. juni 2012

juni 13, 2012

PRISTALE

I et omfattende forfatterskap og et liv i stort engasjement for mange og viktige saker, er det for oss i Rivertonklubben selvsagt at det er i bøkene med kommisarie Kurt Wallander ved Ystad-polisen vi finner grunnlaget for å tildele Henning Mankell vår internasjonale ærespris. Mange av oss har med stor innlevelse fulgt Wallander i problematisk kamp med stadig mer utspekulerte og voldelige kriminelle og med sitt eget liv, fra Mördare utan ansikte i 1991 til Den orolige mannen i 2009.

Romanserien med Kurt Wallander begynner klokken kvart på fem den 8. januar 1990. Wallander er 42 år gammel, men den 30. januar blir han 43, og er altså født i 1947. Tre måneder tidligere har ektefellen, Mona, forlatt ham. Vi følger ham så gjennom 1990-tallets fenomenalt spennende og medrivende fortalte romaner, før vi er inne på et lite sidespor i Innan frosten og får mer kunnskap om hans bakgrunn i tekstene i Pyramiden. Så tar vi avskjed først i 2009 med Den orolige mannen, en roman som er trygt forankret i virkelighet, og som kanskje – slik forfatteren antyder i etterordet – gjennom fiksjonsberetningen overgår den dokumentariske realismen. Det ubegripelige i verden rundt oss, blir litt mer forståelig Vi tok omkring midt i serien avskjed med Wallanders far – uten noen gang å få vite navnet hans – mer og mer dement, hissig, selvopptatt i sitt liv som einstøing med flere tusen nesten identiske fidus-malerier bak seg. Jeg har en spesiell forkjærlighet for romanen Mannen som log (1996) (på norsk: Silkeridderen) nettopp fordi faren spiller en rolle og avgjørende bardomsminner gir oss mulighet til å komme nærmere inn på hvem Wallander, i all sin melankolske og ganske så resignerte fremtoning, egentlig er. Gjennom beretningen om et par slagsmål faren er innblandet i – et mens Kurt var guttunge, et annet mens etterforskningen i denne romanen akkurat pågår – får vi også med oss noen humoristiske innslag som Wallander kanskje ikke oppfatter slik, men som vi som lesere ikke kan annet enn humre over.

Han målade ett melankoliskt höstlandskap, med en spegelblank insjö, ett krokigt träd med avlövade grenar i förgrunden, och långt borta vid horisonten skymtade fjällkedjor, omslutna av moln som skimrade i en osannolikt färgsprakande kvällsol.

Då och då la han till en tjäder som stod på en stubbe i tavlans vänstra ytterkant.

Senere, etter å ha sett bildet på veggen i et hus han besøker under etterforskningen, kommer Wallander i tanker om hva det var faren egentlig hadde gjort gjennom sin masseproduksjon av de verste sjangerklisjeene i svensk landskapsmåleri: Han hadde hindret solen i å gå ned, og hadde gitt folk trøst og håp ved at de hengte bildene hans på veggen og slik kunne holde solen fanget.

Det er gjort god plass for dette i en roman som ellers minner ikke så lite i struktur om Bram Stokers Dracula og som har en representant for den moderne ikke-produktive nykapitalismen boende i et enormt slott, en som handler med alt som gir størst mulig fortjeneste, som er mesen og velgjørere og får alle – inkludert politisjef Björck til, nesten bokstavelig, å stå med lua i hånden.

Jeg tror kanskje også denne fjerde boken i serien var en lettelse – og en følelse av enda bedre etterforskning, tettere på virkeligheten og enda mer skremmende, fordi gangsterne utenfra i de tre første bøkene var byttet ut med det innenlandske og at Wallander derfor enda tydeligere sto frem som en forsvarer av den tynne og sterkt utsatte grenselinjen mellom et noenlunde velordnet og trygt samfunn og kriminalitet og faenskap som nå også hadde infisert småbyene og bygdene. Wallander representerer folket, og politikorpset vi møter er et helt annet og gis en annen funksjon enn det Sjöwall og Wahlöö fremstilte. Med all sin livslede og sin ensomme, til tider søvnløse tilværelse på Maria-gatan, er Wallander førstelinjeforsvarer når vi stadig opplever ”vanvettets hot mot normaliteten”.

Det er også fristende å etablere et slektskap mellom Mannen som log og den absolutt siste Wallander – Den orolige mannen, for så vidt som en omfattende etterforskning knyttet til ubåter og spionasje også lar oss gå på gjengangerferd i mange saker vi kjenner fra tidligere bøker. Generelt kunne vi si at resignasjon og pessimisme blir stadig mer tydelig etter at Wallander alt som 50-åring fikk diabetesdiagnosen som tidlig bekreftelse på lidelsens uunngåelighet og forgjengelighetens ubønnhørlige lov. Og som nevnt tar vi endelig avskjed i epilogen til denne siste Wallander-boken med at sykdom gjør at han skal vandre i en annen form for tåke enn den han har vasset i gjennom mange bøker – i konkret og overført betydning – og han er på vei inn i det endelige mørket som det ikke lenger nytter å kjempe mot. Det er vakkert gjort, og gripende, for også råbarkete krimlesere har godt av en dose sentimentalitet, hvis det er det det er:

Skuggan hade djupnat. Och långsamt kom Kurt Wallander nu att försvinna in i ett mörker som några år senare definitivt skickade ut honom i det tomma universum som heter Alzheimer.

Sedan är det inte mer. Berättelsen om Kurt Wallander tar oåterkalleligen slut. De år, kanske tio, kanske flere, han har kvar att leva, är hans egen tid, hans och Lindas, hans och Klaras tid,

De som analyserer og dissekerer forfatterskapet, ser at Mankells forfatterskap og spesielt Wallander bøkene, i sum handler om selve Det Stora Brottet, og sett fra Sverige gjelder det selvsagt: Folkhemmets fall, socialdemokratins svik

Når jeg leser bøkene, opplever jeg imidlertid drivende god krim, spenning, fare, mystifikasjon, intrikate løsninger – krim i superklassen, mens det andre så å si er en nødvendig bakgrunn for det som skjer – ideologien er der, men som bakteppe. Blandingen av stort og smått, globalt og provinsielt, er ekstremt vellykket. Kombinasjonen av et lite og tilsynelatende idyllisk land med velferd og velstand og likevel med mørke skygger, har vært uimotståelig. Wallander kan synke dypt ned i den skånske leire, men løfter seg over det meste i samtidens krimlitteratur, og blir uimotståelig.

Henning Mankell – det er en utsøkt glede og ære for oss i Rivertonklubben å utnevne deg til internasjonalt æresmedlem. Prisen er å betrakte som det britene kaller ”lifetime achievement award”, for alt du har gjort på kriminallitteraturens område Som den første i klubbens historie får du ikke bare den gylne revolver – du får den første forgylte Smith & Wesson-revolver noensinne.

Hans H. Skei: Nordisk krim i internasjonalt perspektiv. Om forståelsen som ligger bak samlebenevnelsen ”Nordic Noir”

mars 22, 2012

           

Norsk og nordisk kriminallitteratur har gjennom sin relativt korte historie bare i ubetydelig grad hatt gjennomslagskraft internasjonalt. Vi har i all hovedsak stått i et avhengighetsforhold til britisk og amerikansk krim fremfor noe. Det gjør det kanskje enda mer påfallende at nordisk krim, først litt nølende, og så med voldsom kraft, har erobret det internasjonale bokmarkedet. ”Nordic Noir” er nå blitt branded, etter at det engelskspråklige området til slutt ble erobret. Først hadde utallige nordiske krimforfattere et kraftig gjennomslag med enorme salgstall i land som Tyskland, Frankrike, Italia og etter hvert de fleste land både i vest- og øst-Europa. På tross av noen viktige forgjengere, var det utvilsomt svært lenge slik at det å bli oversatt til engelsk og bli gitt ut i Storbritannia var den store bøygen. Alle visste at om den ble passert, ville det amerikanske markedet – som stort sett nøyer seg med sin egen litteratur – også kunne åpne seg. Med Stieg Larssons bøker som et nesten ubegripelig toppunkt, har skandinavisk krim blitt big business både i England og USA, og så må vi kanskje finne oss i at dette i stor grad handler om markedsføring og boksalg, for det er ganske uklart hva som skulle være så likt i en mangfoldig og svært spredt samtidskrim i de nordiske land at den kan samles under en slik paraplybetegnelse. ”Scandinavian Crime” og ”Nordic Noir” dekker alt fra bestialske mord i et kaldt klima til vennligere ugjerninger under midnattssolen. Noe tyder på at den blir oppfattet som samfunnskritisk og realistisk krim, med et drag av depressiv melankoli eller melankolsk depresjon – alt etter som. Viktigst av alt er å ha klart for seg at Nordic Noir som betegnelse for skandinavisk krim gjelder kriminallitteratur fra de siste tiårene, og forståelsen av hva som kjennetegner den bygger helt ut på nordisk krim i engelsk oversettelse.

Jeg skal i denne altfor korte forelesningen først og fremst gjøre rede for hva som ser ut til å ligge i begrepet ”Nordic Noir” slik det fremkommer i et par bøker om fenomenet. Som litteraturforsker med en viss kjennskap til kriminallitteraturen i våre nordiske land, stiller jeg meg tvilende til mye av forståelsen som ligger under begrepet. For det er nok slik at om en ser på fenomenet fra hvilket som helst av våre nordiske land, blir samlebegrep som dette vanskelig både å begrunne og forsvare. Nordic Noir finnes bare om perspektivet er utenfra, og om en deler forståelsen av at det i alle fem nordiske land produseres bøker med så sterke likhetstrekk at de kan forstås som en ny og blodig invasjon av skandinaviske røverbander, tusen år etter vikingene. Slik blir det faktisk fremstilt, og det er fantastisk.

Fantastisk, og på mange måter bare til å glede seg over, nesten samme hvor man befinner seg i den litterære institusjon. Det er selvfølgelig strålende og utmerket og alle tiders at en side ved nordisk litteratur får slik oppmerksomhet, lanseres, markedsføres, anmeldes, prises, diskuteres – og kjøpes og leses av millioner i de landene som har de sterkeste kriminallitterære tradisjoner og mer enn nok av egne bøker å ta av – Storbritannia og USA. Men det er lov å stille noen spørsmål og se hva fenomenet innebærer. Hva det er som gjør at den har fått slikt gjennomslag? La meg først nevne noe som tidligere er blitt fremhevet som mulige kjennemerker på nordisk krim, før vi ser på oppfatningene først og fremst fra England.

Noen har antydet at nordisk krim er klarere samfunnskritisk og problemorientert enn den anglo-amerikanske tradisjonen. En dansk kritiker sier om nordisk krim at den har ”en egenartet og enestående samfunnsmessig bekymrethet”, og en amerikansk kritiker hevder at nordisk krim beskriver «en sosial og eksistensiell bekymring så den både angår flere og samtidig er selvkritisk og kanskje litt selvplagerisk på grensen til det livsfornektende.»  Noen nevner det eksotiske med øde landskap og få mennesker, men det kan umulig være nok til å si at nordisk krim skiller seg vesentlig ut fra det som i dag forekommer å være mainstream i en global underholdningsindustri. Man kunne like gjerne hevde at den blir mer og mer mainstream, og finne argumenter for det.

Det var noen mulige særtrekk som kan tjene som bakteppe når jeg nå presenterer hovedtrekkene ved forståelsen av skandinavisk krim med grunnlag i to bøker som begge har Scandinavian Crime Fiction i hoved- eller undertittel. Først noe helt kort om en antologi med artikler som må sies å være akademiske og litteraturvitenskapelige bidrag til utforskningen av skandinavisk samtidskrim. Den heter ganske enkelt Scandinavian Crime Fiction, og bygger på samarbeid og utveksling mellom krimentusiaster over mange år. Styrken ved en slik bok kunne være at bidragsyterne i all hovedsak leser ett eller flere av språkene i Norden, men det betyr også at de ikke beskjeftiger seg med nordisk krim i dens store bredde, men med enkeltforfatterskap eller –fenomener. Redaktørene er klar over det problematiske i selve forståelsen av ”Scandianvian” – som de når som helt bytter ut med ”Nordic” – og mye av det som kommer frem i de forskjellige artiklene er nettopp klare nasjonale forskjeller både når det gjelder tradisjonen og dagens litterære og kulturelle klima. I sum undergraver bokens mange bidrag det prosjekt bokens tittel og forordet antyder – for fellestrekkene blir få og de generelle betraktningene så allmenne at de ikke er meningsbærende. La meg gi dere noen sitater fra innledningen som antyder forståelsen av Skandinavisk samtidskrim:

  • Scandinavian crime fiction has become famous for its melancholy detectives who are silent, depressed, diligent, thirsty and so on.
  • The suffering anti-hero who gave voice to a critique has been pushed aside by well-adjusted, calm and sexy officers.
  • Since the 1970s, the police-procedural sub-genre has continued to predominate. … It has been modified ..to engange in gender and sexual politics. The Norwegian Kim Småge, Finnish writer Leena Lehtolainen and Swede Liza Markllund reached a wide readership at home and in translation during the 1980s and 1990s with their feminist hard-boiled novels … (bare Kim på 80-tallet; bare Kim og Leena på 90-tallet – Lizas debut som krimforfatter 1998).
  • Scandinavian crime fiction became a global brand during the 1990s. This branding created specific expectations – soggy weather, social restraint, overworked detectives, moments of interpersonal explosion, social and political criticism – which are often reflected in the book jackets of these novels, with their unpeopled landscapes, placid lakes and leafless trees.

 

Legg merke til at et uttrykk som “eksotisk” ikke brukes, selv om et inntrykk av nettopp dette indirekte formidles. Det mest interessante som indirekte antydes her er at merkevaren når den først blir etablert, uansett om det er på sviktende grunnlag, som merkevare vil sørge for sin egen videreføring i stadig nye bidrag. You don’t quarrel with success – you repeat it. Når jeg er så tvilende til generaliserende karakteristikker av skandinavisk krim, betyr det også at jeg er sikker på at våre krimforfattere i mindre grad enn suksessformelen antyder kommer til å tilpasse seg kravene. Selvsagt vil de ikke det – bøkene vil være like forskjellig som før, men de kan altså markedsføres og selges som noe annet og mer enn de er, eller som noe de ikke er, fordi de knapt kan være det – skandinavisk krim.

En av ildsjelene og en av dem som har bidratt mest til å lansere, fremme, propagandere for skandinavisk krim i Storbritannia – også under merket ”Nordic Noir” – er krimekspert, anmelder og journalist Barry Forshaw. Det er til hans nylig utgitte bok, Murder in a Cold Climate. A Guide to Scandinavian Crime Fiction, man må gå for å få oversikt over fenomenet nordisk samtidskrim i engelsk oversettelse – han har bedre oversikt enn noen jeg vet om, men behøver ikke å være å stole på for det – og det er lett å få motforestillinger og protestere mot hans forståelse av krimlitteraturen som mimetisk, avslørende, samfunnskritisk og full av innsikt på områder fra politikk til all verdens samfunnsproblemer.

Death in a  Cold Climate er en lettlesbok, journalistisk tenkt og utført, markedsført omtrent like elegant som den krimlitteratur den beskriver. På forsiden gir Håkan Nesser boken sin uforbeholdne hyllest, og som markedsføringsbidrag for nordisk krim, fortjener den all ros den kan få. Men at boken skulle være ”The most fulfilling work on the strange genre of Nordic Noir I have ever encountered” betyr selvsagt bare at Håkan Nesser, en utpreget godviljens mann, ikke har støtt på slike bøker før – de finnes ikke. Og visst har Val McDermid rett når hun sier at dette er ”the essential guide through the snowdrifts of Nordic Noir” – essensiell eller ikke, er det denne vi har, og det er en guide som gir oversikter, orienterer, summerer opp, presenterer, beskriver – delvis ved lar de han skriver om hjelpe til ved at de forklarer hva de tenker og gjør, som forfattere, redaktører eller oversettere. Før jeg går tettere inn på boken – hold fast på at alt Barry Forshaw gjør og sier gjelder nordisk krim i oversettelse, selv om han har forsøkt å innhente informasjon om bøker han ikke kan lese og som kanskje vil bli oversatt.

Barry Forshaw gir inntrykk av å vite hva det som gjør at britiske lesere har falt så fullstendig for den. Hans sier rett ut at måten han forstår fenomenet på deles av lesere flest og likeledes av kritikere og forlagsfolk. Det skal altså finnes en felles oppfatning som har dannet seg en felles oppfatning av skandinavisk krim slik den oppleves utenfra og på avstand og med andre forutsetninger enn det vi skandinaver har. Her er noen eksempler på hvordan denne litteraturen oppfattes og hva den tilbyr:

  •  Den gir helt spesielt god innsikt i skandinaviske samfunnsforhold ” provided by this fiction”
  • Den har vekket interesse fordi den tilbyr noe nytt og fordi krimsjangeren alltid synes oppbrukt og i behov av nye impulser (et krav eller ønske man kan stille til all litteratur)
  • Høy litterær kvalitet, ofte mer utprøvende og eksperimentell enn den britiske krimlitteraturen
  • Barry Forshaw har som MÅLSETTING: for boken dette: Å plassere alle de sentrale forfatterne og deres bøker i forhold til samfunnsmessige forandringer i de respektive land, og å illlustrere – via kriminalromanene – radikale endringer i forhold til det bildet av det nordiske samfunn som amerikanere og briter hittil har hatt (for høye forventninger til en underholdningssjanger).

 

Her er vi ved et kjernepunkt, og et vanskelig ett. For all del – les og gled dere over Forshaws utlegninger og oversikter, men tenk hele tiden over de premissene det hele bygger på: at det viktigste ved skandinavisk samtidskrim er de sosiopolitiske innsiktene som romanene tilbyr utenlandske lesere. Akkurat dette må jeg sitere i original – og her bruker Forshaw en skrivemåte som gjør at den som ikke deler hans syn, faller utenfor som dum og uvitende – og jeg hører helt klart til i denne gruppen:

Any intelligent reader of the genre will quickly become aware of the sociopolitical insights afforded by the novels, building up a complex picture of Scandinavian society – in particular, the cracks that have appeared in the social democratic ideal, an ideal which has been cherished for so long by observers in America, Britain and the rest of Europe.

 

Hvor er vi da, selv om vi godtar at perspektivet utenfra er et annet enn vårt eget? Vi har faktisk med litteratur å gjøre, og vi har endatil med en formelbasert underholdningslitteratur å gjøre. De beste krimbøkene stikker seg ut og hever seg langt over både det sosiopolitiske og sjangerbestemte, og resten av krimlitteraturen er neppe en særlig pålitelig guide til endringene i et samfunns normer og holdninger og moral og tradisjoner. Hva må forfatteren av Death in a Cold Climate tro om Bergen som by og samfunn om han så bare har lest noen få av Gunnar Staalesens bøker; eller hva med fredelige Island som var uten krimlitteratur så lenge fordi det omtrent ikke fantes kriminalitet der?  Les Indridason, og islendingene er like morderiske som i sagalitteraturen – en litteratur som Forshaw på merkelig vis – slik redaktørene av antologien jeg nevner også tenker – er uhyre viktig for utviklingen av moderne Scandinavian crime.

Jeg er med andre ord dypt uenig i forståelsen av hva krimlitteraturen står i forhold til, hva den representerer, og fastholder at den først og sist er litteratur – og dermed forholder seg til virkeligheten uten å avbilde eller være virkelighet. Det er for meg også en misforståelse å tro at krimlitteraturen i særlig grad gir innsikt i samfunnsendringer – annet enn det selvfølgelige som er at bøker skriver seg inn i og indirekte reflekterer sin tid.

Men la nå det være godt. Siden jeg er stolt over norsk kriminallitteratur og imponert over kvaliteten på de beste bøkene fra den perioden jeg kjenner best – fra 1990 og til i dag, har jeg noe som kanskje er et fordomsfullt og sjåvinistisk ankepunkt mot Death in a Cold Climate – nemlig at hans skandinaviske krim domineres av svensker slik at de får minst 60% av plassen i boken. I oversettelse utgjør muligens svensk krim like mye som de andre nordiske land til sammen, og med Stieg Larssons voldsomme suksess på nesten alle måter, må vi vel finne oss i denne svenskevridningen. Eller?

Forholdet mellom landene er ikke statisk, og jeg har ingen problemer med at sju kapitler hos Forshaw tar for seg svenske forfattere; Norge, Danmark, Island og Finland får til sammen akkurat like mange. Det første kapitlet om Sjöwall og Wahlöö er obligatorisk, og Mankells betydning for den senere suksessen til skandinaviske krim er så stor at han fortjener kapittel 2. Det er vel gjerne slik at den varianten av politiromanen som er den viktigste romanformen i skandinavisk krim i dag, står i gjeld til Sjöwall og Wahlöö, enten ved å skrive seg inn i tradisjonen eller ved å motarbeide den. Men forfatterparet hadde selv lært fra andre, og når nordisk krim presenteres som enestående ut fra samfunnsskildring, kritiske holdninger og litterær kvalitet, ville jeg ha forventet ikke bare jubel i høye toner, men en undersøkelse av hvorfra skandinavisk krim hadde sine forbilder, lærte, lånte og stjal, utviklet seg og til slutt skapte gullaldertilstander. Det skjedde faktisk først i Norge, og jeg går ut fra svenskene – særlig kvinner – tok lærdom herfra. Men vi må spørre: Dukket Kim Småge, Anne Holt, Karin Fossum, Unni Lindell opp av ingenting, uten forgjengere, uten tradisjon å forholde seg til annet enn Agatha Christie og dårlige B-filmer? Selvsagt ikke; bak dem kan skimtes både Minette Walters (for skrivemåten), Ruth Rendell og P. D. James (for detektivene og mystifikasjonen) og Sue Grafton og Sarah Paretsky som viste at det var mulig å ta i bruk det man antok var en upassende sjanger for en kvinne. Jeg må ha lov til å ergre meg når Forshaw ut fra sin lesning bruker hele kapitler på Camilla Läckberg, Camilla Ceder, Kristina Ohlsson, Kjersti Alvtegen, Helene Tursten, Liza Marklund, Åsa Larsson – jeg har sikkert glemt mange, og nesten ikke har tid til de norske forgjengerne som skrev sine beste bøker, ble oversatt og var bestselgere blant annet i Sverige, fikk priser og etablerte den eneste kvinnebølge vi har hatt i norsk krim, lenge før noen av de svenske damene kom på markedet. I særlig grad fortjener både Holt og Fossum en mer sentral plass, og jeg vet de står sterkt innenfor Nordic Noir, men svenskene stiller altså med en hel kvinnearmada som jeg er sikker på hentet inspirasjon og styrke fra norske krimsøstre som var tidligere ute og viste både vei og lei. Den som arbeider med oversatt krim tar ofte feil når det gjelder kronologi, bortsett fra den som gjelder for når oversatte bøker kom ut. Da kan det til og med bli slik at Unni Lindell trekkes frem som er en av de nye lovende – Unni som fremsto som en av de første og stødigste og mest solide av våre kvinnelige krimforfattere fra tidlig på 1990-tallet.

De to kapitlene om norske bidrag til skandinavisk krim heter, betegnende nok, ”Crime and Context” (som for alle land utenom Sverige), og Norway and Nesbø. Bokstavrimet er fint, og enda finere er det at Karin Fossum får bred og god behandling i kapitlet, med Se deg ikke tilbake og Elskede Poona trukket frem for spesiell drøfting. Elskede Poona kom ut under tittelen Calling Out for You som så ble forandret til den mer betegnende The Indian Bride, og som dere alle vet er dette en bok i yttergrensene av sjangeren – kjærlighetsromanen som krimroman eller omvendt, og en fabelaktig bok. Forshaw sier at den ”tackles another awkward social issue: intermarriage between Asian and native Norwegians, in a country less and less at ease with its immigrant population”. Ja visst, men det er tross alt noe av det minst viktige ved denne boken, nesten samme hvordan man leser den.

I samme kapittel slipper Forshaw til Anne Holt – hans metode er som nevnt å la forfattere slippe til med det de har sagt i intervjuer eller e-poster eller hva det nå er. Anne er sterkt kritisk til selve tanken om at noe overhodet kan avgrenses som ”skandinavisk krim”, for ikke å snakke om Nordic Noir. Hun begrunner det annerledes enn jeg har gjort, men jeg kan følge henne et stykke når hun sier. ”Først og fremst skriver jeg om mennesker, ikke om Skandinavia. – Jeg er en politisk person, men ikke en politisk skribent.” Hun kunne føyd til: Var jeg det, ville jeg valgt en annen sjanger. Anne Holt skal, i engelsk versjon, få siste ord i denne forelesningen:

 

Crime fiction is currently the genre that most acutely explores the great and eternal, one could even say biblical, issues: guilt, atonement, punishment, responsibility. Thus, it does not matter what country or region a writer such as myself comes from.

Rivertonprisen 2011, til Torkil Damhaug: «Ildmannen»

mars 20, 2012

Rivertonprisen 2011
En ting er temmelig sikkert når man leser en krimbok: noen blir drept. Og hvem som har gjort det og hvorfor er det som driver handlingen, og som driver oss lesere til å gå løs på den ene krimboken etter den andre. Det drepes mye i norsk krim, ikke fordi hver enkelt bok har så mange mistenkelige dødsfall, men fordi det skrives så mange krimbøker i vårt land. Vi er et krimproduserende og krimelskende folk. Og slik har det også vært i 2011. Oppfinnsomheten kan være stor, ja kanskje nesten litt for stor noen ganger? Diskusjonen om bestialiteten i norsk krim får utstå til en annen gang, men man kan ikke si noe på fantasien til våre krimforfattere.
Årets jury (bestående av Nils Nordberg, Magnhild Bruheim og undertegnede) har hatt som oppgave å velge fem bøker som skiller seg spesielt ut, og fra disse, én endelig Rivertonprisvinner. Det har på ingen måte vært en enkel jobb, med det mangfoldet av nærmere 40 romaner, samt én novellesamling og ett hørespill, som året har gitt oss. Variasjonen og kvaliteten har til dels også vært svært høy, men vi har likevel et lite hjertesukk å melde etter alle våre timer med lesning: Noen titler hadde muligens hatt godt av at forfatter og redaktør hadde tatt seg enda en runde. Når det er sagt – problemet med å velge ut fem titler med særlige kvaliteter var likevel ikke at vi hadde for få, men for mange som kunne fortjent å komme med. Her er begrunnelsene for valget av de fem vi endte på:

Torkil Damhaug: Ildmannen
Torkil Damhaug beskriver skjebnesvangre møter mellom ulike menneskesinn på en troverdig måte, og viser oss hvilke fatale konsekvenser dette kan få. Vi blir dratt på innsiden til det unge, sårbare og identitetssøkende menneske, de mentalt vingeklippede og møter egoistens ansvarsfraskrivelse. Det er glimrende skrevet, det er nådeløst og vondt, og ikke minst, spennende.
Cappelen Damm

Terje Emberland og Bernt Roughtvedt: Stormlaget
Dette er fengende historisk krim som tar utgangspunkt i det såkalte «pepperoverfallet» på daværende forsvarsminister Vidkun Quisling i 1932. Grundig research og sterk fornemmelse for tiden dette foregår i gjør miljøet og personene levende og ekte. I en spennende handling blir vi bevisstgjort om forskjellene på Oslo, Norge og verden den gang og nå, og samtidig slått av de klare og ubehagelige parallellene til vår egen tid.
Schibsted

Thomas Enger: Fantomsmerte
I sin andre bok om krimjournalisten Henning Juul skriver Thomas Enger med en befriende letthet om tunge temaer som sorg og søken, kjærlighet og vold. Med spenning og tempo skaper han tette og nære bilder av miljøer og skikkelser både fra de varme familierelasjoner og fra torpedoenes angstfulle liv.
Gyldendal

Knut Faldbakken: Natthagen
Overbetjent Jonfinn Valman møter seg selv som etterforsker når en kald sak plutselig blir varm, og hvor det viser seg at han handlet fullstendig galt den gang. Faldbakken nøster på en mesterlig måte opp flokene i dette spinn av løgner og gamle hemmeligheter. Han trekker oss inn i syke sinn og syk kjærlighet, bruker natur og minner for å løse en stadig mer og mer ubehagelig og vond historie. Med språklig spenst biter han seg fast.
Gyldendal

Jørn Lier Horst: Vinterstengt
Det er solid politikrim Jørn Lier Horst serverer. Fra kriminelle hendelser på et lite men idyllisk feriested i Norge, trekkes handlingen til deler av det mindre privilegerte Europa. Med innlevelse skildrer Jørn Lier Horst et krimdrama hvor karakterenes motiver trer tydelig fram. Politiførstebetjent William Wisting har befestet seg som en av våre klassiske krimhelter.
Gyldendal

Årets vinner skiller seg helt spesielt ut. Boken tar grep fra første side, fanger leseren i et univers som er ulidelig vondt, sterkt og ikke minst aktuelt. Den tar blant annet opp det å vokse opp med ulike røtter, utnyttelse av ungdom, det vingeklippede sinn, den forsømte, og ansvarsfraskriveren. Forfatteren har skrevet flere bøker, ikke bare krim, men har en bakgrunn som i aller høyeste grad brukes i forfatterskapet, nemlig psykiaterens. Gratulerer med Rivertonprisen 2011, Torkil Damhaug!

20.03.12 Else Barratt-Due
(Leder av Rivertonjuryen 2011)

Juryens «short list» til årets Rivertonpris. Vinneren offentliggjøres 20. mars.

mars 1, 2012

Torkil Damhaug: Ildmannen
Torkil Damhaug beskriver skjebnesvangre møter mellom ulike menneskesinn på en troverdig måte, og viser oss hvilke fatale konsekvenser dette kan få. Vi blir dratt på innsiden til det unge, sårbare og identitetssøkende menneske, de mentalt vingeklippede og møter egoistens ansvarsfraskrivelse. Det er glimrende skrevet, det er nådeløst og vondt, og ikke minst, spennende.
Cappelen Damm

Terje Emberland og Bernt Roughtvedt: Stormlaget
Dette er fengende historisk krim som tar utgangspunkt i det såkalte «pepperoverfallet» på daværende forsvarsminister Vidkun Quisling i 1932. Grundig research og sterk fornemmelse for tiden dette foregår i gjør miljøet og personene levende og ekte. I en spennende handling blir vi bevisstgjort om forskjellene på Oslo, Norge og verden den gang og nå, og samtidig slått av de klare og ubehagelige parallellene til vår egen tid.
Schibsted

Thomas Enger: Fantomsmerte
I sin andre bok om krimjournalisten Henning Juul skriver Thomas Enger med en befriende letthet om tunge temaer som sorg og søken, kjærlighet og vold. Med spenning og tempo skaper han tette og nære bilder av miljøer og skikkelser både fra de varme familierelasjoner og fra torpedoenes angstfulle liv.
Gyldendal

Knut Faldbakken: Natthagen
Overbetjent Jonfinn Valman møter seg selv som etterforsker når en kald sak plutselig blir varm, og hvor det viser seg at han handlet fullstendig galt den gang. Faldbakken nøster på en mesterlig måte opp flokene i dette spinn av løgner og gamle hemmeligheter. Han trekker oss inn i syke sinn og syk kjærlighet, bruker natur og minner for å løse en stadig mer og mer ubehagelig og vond historie. Med språklig spenst biter han seg fast.
Gyldendal

Jørn Lier Horst: Vinterstengt
Det er solid politikrim Jørn Lier Horst serverer. Fra kriminelle hendelser på et lite men idyllisk feriested i Norge, trekkes handlingen til deler av det mindre privilegerte Europa. Med innlevelse skildrer Jørn Lier Horst et krimdrama hvor karakterenes motiver trer tydelig fram.  Politiførstebetjent William Wisting har befestet seg som en av våre klassiske krimhelter.
Gyldendal

Rivertonprisen 2011, Shortlist

februar 28, 2012

Shortlist offentliggjøres torsdag 1. mars, i «Halvbroren», Cappelen Damm, Akersgata, kl. 14.00:
«Krimåret 2011 og de nominerte til Rivertonprisen»
Ved Else Barratt-Due og Hans H. Skei

Rivertonprisen utdeles 20. mars.

Medlemsmøte 14. februar

februar 8, 2012

Det blir medlemsmøte i Rivertonklubben 14. februar klokka 19 (i Rivertonrommet). Vi har fått

politibetjent Bård Dyrdal

ved Oslo politidistrikt (Grønland og Hovedpolitistasjonen) til å snakke om sine erfaringer fra bl.a. etterforskningen av så vel A-gjengen som B-gjengen for noen år siden, og ellers fra arbeidet med mange ulike typer kriminalitet.

Den realistiske politiroman har lenge hatt en sterk posisjon i norsk krimlitteratur, og akkurat nå ser den ut til å være en sunn og robust motvekt mot thrillere og eventyraktig krim. Vi antar at det kan være mye å hente for våre medlemmer som i overveiende grad er krimforfattere både ved å høre hva Bård Dyrdal har å berette og ved å stille spørsmål om det som foregår i vår bys såkalte ”underverden.”

Velkommen!